2016/12/04新聞摘要

The Economist:

Special Report: The future of oil 2016/11/26

The world’s use of oil is approaching a tipping-point, writes Henry Tricks. But don’t expect it to end imminently.

1. 1900年,倫敦有30萬匹馬、紐約10萬匹供各式交通工具使用,馬隻每日的驚人排泄物造成市區空氣、水與衛生嚴重污染,1898年甚至還在紐約召開第一屆都市計畫會議,將馬匹排泄物問題列為第一急需解決議題,但一點辦法都沒有。

2. 市場無形之手在短短20年內解決此問題:福特的Model-T便宜又乾淨,快速取代麻煩且高污染的馬匹,1912年紐約汽車數量超越馬匹,而才到1917年,最後一台馬拉街車在曼哈頓退休,乾淨便宜的石油解決了原本的恐怖排泄物困境。換言之,100年前石油可是環保救星,和現在人人喊打的地位不可同日而語。

3. 1973年石油影響力來到最高點 — 全世界46%能源來自於石油,之後比重逐漸下滑到2014年的31%(29%為煤、21%為天然氣);而近年來被炒作的風力、太陽能、地熱等,僅佔1%多一點。

4. 短時間內幾乎不可能有任何替代能源可以取代石油天然氣,其主要理由在於石油的能量密度非常高,以汽油為例,其能量密度達47.3MJ/kg,而鋰電池只有2.5MJ/kg(傳統鹼性電池更只有0.59MJ/kg),這就是為什麼電動車要在短時間內取代汽油車幾乎是不可能的原因。



比方一般汽車裝60L(約45kg)汽油,蘊含能量是2149MJ,電動車要裝載一樣的能量,必須配備重達859kg的鋰電池。重量比是 1: 19,更甭提車子越重本身就要損耗越多能量來運動,在裝載同樣能量下電動車可續航里程必然少於汽油車。Tesla車整個底盤都是電池,其續航力仍遠遠不如一般汽車(這還不考量電池老化效能降低的問題)。



這是自然物理限制,不是環保人士道德勸說或政客的政治口號可以改變的侷限條件。

你要節能減碳,降低石化產品作為能源來源,那你得找出可替代品,而不是一張嘴畫大餅。

真實世界侷限條件擺在那邊,可惜一堆人就是選擇性地看不見。



當然如果未來我們發明了「核融合車」,那我們只要0.003g的燃料就有跟60L汽油一樣多的能量了。可在你我有生之年應該都看不到這樣的技術成熟商用化。

Financial Times

Surge of fake news sends tech groups searching for the truth. — 2016/11/29

Facebook can weed out sham stories with improved algorithms, plug-in and editors, say experts.

Online lending platforms yet to prove their worth. — 2016/11/29

Industry takes pounding in US after years of rapid growth as sizable losses spook investors.

1. Losses have generally been greater than forecast, raising questions about the quality of underwriting and prompting many investors, both individual and institutional, to put buying programs on hold.

2. 交易金額連續三季衰退,今年七月至九月衰退21%至$1.86bn,只有去年第四季最高峰的一半。

Panasonic uses batteries to help drive its turnround. 2016/11/29

Japanese group re-energized by push into automotive parts and hardware.

FT Big Read: Technology — Targeting the next big thing. 2016/11/29

Echoing Bill Gate’s prediction about the internet, Satya Nadella says AI will revolutionise technology. Microsoft’s ability to capitalize may hinge on the success of his three-year effort to reboot its culture.

1. Microsoft’s share price is up by 2/3 since Nadella took over nearly three years ago.

2. Nadella is making a big bet on AI, but so are Google, IBM, Apple, Facebook, and China’s Baidu.
3. Microsoft lacks a mass consumer device for its AI technology, which Apple has with its device for Siri.

4. Nadella雖然把AI看得這麼重要這麼好,但是AI究竟要如何獲利大家都還搞不懂,目前看來發展比較好的也就是IBM的Watson。Microsoft的AI還看不出有任何獲利模式。

Cadbury move fuels concern for Fairtrade’s future. — 2016/11/29

Confectioner draws ire after exiting programme and launching its own scheme.

1. 巧克力大廠Cadbury退出Fairtrade,因為他們不認為Fairetrade計畫多年運行下來真的有幫助到可可農夫多少。

2. Cadbury推出自己的「Coca Life」計畫 — 2022年之前產地供應鏈將獲得$400m 投資。

3. 過去三年可可價格大約維持在每頓$3000,但近來下跌至$2500/頓;Fairtrade要求產地購買價應該要在$2000/頓以上。

4. Nestle and Barry也各自有自己的計畫:Cocoa Plan與Cocoa Horizons。

5. Firstrade過去被詬病在於即便有這個基金會,除了Firstrade這個品牌本身之外可可農夫生計依舊沒有改善。

FT Big Read :Brewing — Craft beer comes of age. 2016/10/27

Consumers and multinational brewers cannot get enough of craft beer, a bright spot in an otherwise stagnant sector. But with sales growth dropping and M&A cooling, has the market reached ‘peak craft’?

1. Craft啤酒近十年來興起,成長率超越傳統大牌啤酒。

2. 因此近十年來許多傳統大牌:如AB InBev、Miller Coors、Asahi、Heineken、Kirin也紛紛收購許多craft beer小廠。

3. 這些小眾市場粉絲多半認為出賣craft beer品牌給大公司是一種背叛或出賣靈魂的事情,也認為出賣品牌之後口味會變差。

4. 部分craft beer owner, like Larry Bell, founder of Michigan-based Bell’s Brewery, one of the top 10 craft brewers in the US就因應這樣的心態而拒絕出售自家企業。

5. 部分craft beer owner則認為透過被收購同時保留經營權的方式,不但可以讓owner提早回收投資、減輕風險負擔之外,還能利用大品牌的國際通路讓自家啤酒推廣到更大的世界去,才是多贏的策略。

6. 但,craft beer無論銷售或M&A的成長性自2016以來都不如過去10年耀眼。

個人看法:
從美國啤酒上市公司股價來看,我認為普遍都已經太過樂觀。

Mac OSX afplay — 一個聆聽高音質的內建秘技

先說設備:

音訊源從Mac mini (i7 cpu/ 8GB ram)或Macbook pro(i7 cpu/ 16GB)透過USB連接 NuPrime IDA8 –> 喇叭。

以硬體面來說,Mac mini聲音不曉得為什麼在同樣的設定之下就是輸給Macbook pro,理論上電源供給應該是Mac mini 比較大管,Macbook pro應該為了mobile而有許多省電上的考量,理應影響到最終音質量體的呈現,但不曉得為什麼Mac mini 聲音就是比較扁而無味。

然後以軟體面來說,Mac OSX要搞CAS首先音源最好是Hi-Res檔案,也就是取樣率要在CD(16bt/ 44.1kHz)以上,整個效果才會好。如果是聽256kbps以下的mp3等有損壓縮音樂或是Apple Music、KKBox、Spotify串流音樂,那跟hi-fi就離很遠。

首先,iTunes播放音質很差,相信大家都知道;差到連Quicktime都比不上,實在不曉得Apple團隊的人在想什麼。

而Mac OSX上高音質且可以更改系統取樣率的播放軟體,我用過的有:

Amarra(曾經賣到600多美元一套,後來有比較便宜的閹割版)

Audirvana plus ($74美元)

Channel D Pure Music($129美元)

Bitperfect ($300新台幣)

上述價格各異,功能也多寡各異。音質我認為Amarra > Pure Music = Bitperfect >Audirvana plus。

很奇怪的是,本來Audirvana plus應該是第二名,但是自從Mac OSX系統升級到Seirra之後,它的音質忽然就變得很差,差到沒比iTunes好多少。這部份可能要等廠商自己升級修補軟體了。

除了前述付費軟體之外,其實系統本身內建了一個優質播放程式叫:afplay。

這是一個終端機底下的unix程式,免費,但缺點就是每次使用都要打指令,中途要暫停繼續或快轉都很麻煩,而且一次只能播放一首歌,但音質真的好,我個人認為某些類型音樂甚至超越上述這些付費軟體。

首先系統偏好的音訊設定請先設定好正確輸出位置,例如我的是走USB接NuPrime IDA-8,要先選好。

接著打開你的終端機(Terminal),輸入

afplay ~/檔案位置

然後按return鍵就會開始播放。

最簡便的方式就是打完「afplay」之後,將Finder檔案夾底下要播放的音樂檔直接拖入終端機視窗,或將iTunes中要播放歌曲拖入終端機視窗,按return鍵即可。

習慣Linux或Unix指令的人應該很容易上手。過去曾有日本人寫過圖形介面方便使用,但已經很久沒更新大概都掛掉不能用了。

如果要提高音質,可以增加參數: -q

afplay -q 1 ~/檔案位置

不過我覺得差異不大就是了。

2016/11/30新聞摘要

平時我天天都會整理一些新聞筆記,不過都是很片段甚至往往只有一句話。

放到blog上,或許會提高我自己回顧的機會。

這個摘要不見得天天都會放上來,所摘錄的新聞也不見得會是updated,純粹供我自己參考;如果你看了覺得有用的話,那也很好。

WSJ

Czech Firm Makes Unusual Bet on Coal Power Plants —2016/11/25

By buying castoff of European utilities, EPH has stocked up on electricity-generating capacity.

1. 2013年以來,有家捷克公司EPH反其道而行,買下至少10家燃煤發電廠。
2. GE也在法國、印度壓寶燃煤發電廠。
3. 越南政府目標將國內燃煤發電從2014年的25%拉高到49%。
4. 儘管川普政見包含重振煤炭業,但是美國境內一者有便宜乾淨的天然氣發電可使用,二者超過百座燃煤發電廠也已經退役。
5. 在風力、太陽能發電成本仍高、發電不穩定且電池技術無法支應這類發電的前提下,火力發電廠是提供基礎電力需求的穩定來源。
6. 不像美國,歐洲本身不太產天然氣,近1/3天然氣均從俄羅斯進口,但是俄羅斯與歐洲國家關係並非融洽。
7. 台灣呢?民進黨政府又要非核家園又要減碳廢除燃煤發電,那麼電價怎麼辦?難道又要納稅人補貼?電業民營化呢?

Financial Times

Big Read — Copper: Miners plumb new depths 2016/11/17

Technically complex, environmentally sensitive and at $6 bn hugely expensive, the Resolution mine in Arizona would previously have been dismissed as uneconomical. Now it is seen as crucial. Why?

1. 老舊銅礦開採成本日益增加;許多新興礦坑礙於當地政府因素不見得能順利生產。銅價未來主要還是依賴中國及美國需求上,而這個月銅價大幅上揚,打破長時間的低迷。

2. 我從2016年初開始作多銅礦與石油相關公司,到目前為止我還是繼續看多。

WSJ
How Latin America Pays the Price of Protectionism — 2016/11/25

As Donald Trump talks of tariffs, Argentina and Brazil show the costs that consumers and taxpayers pay for barriers on trade.

1. 數十年來,南美洲兩大經濟體 — 巴西與阿根廷 — 均透過貿易障礙方式來希冀能保護國內勞工。其經濟學必然之結果就是消費者與納稅人要付出重大代價。
2. 阿根廷因為Apple不在當地生產而禁止銷售,使得阿根廷人得去黑市購買iPhone。
3. 所有的保護政策本質就是將社會總體財富搬運到少數產業的少數工人與老闆身上。雖然創造這些工人有工作的假象,但背後的成本卻通常是弊大於利。
4. 阿根廷養一堆工人裝門組裝中國等亞洲國家生產的零組件,因為政府針對完整商品進口有極高的關稅;但這樣的保護主義之下卻也造成即便是阿根廷組裝的Samsung或亞洲品牌冷氣,售價往往是原產國的兩、三倍。
5. 阿根廷納稅人平均對每一個這種受保護的工人要支出$7200美元/年來補貼。
6. 諷刺的是,受訪的阿根廷人說他們根本就不買這種阿根廷組裝的產品,因為他們不相信其品質;他們寧願開數小時車到有自由市場的智利購買三星、SONY等亞洲原裝進口產品。
7. 所謂「在地生產限制條款」背後往往就是利於公務員或政客貪汙,與保護勞工根本無關。

Financial Times
GM crops hold to Bayer’s global growth. — 2016/11/28

Agribusiness sector suffers first decline in modified seeds market for two decades but long-term prospect look better.

1. 2015年世界種子總銷售額達$37.2 bn,其中$19.8 bn是基因改良種子。
2. Monsanto is the GM market leader, with $10 bn revenue in 2015. … The second biggest player in the market is DuPont’s Pioneer unit.
3. Graham Brookes, director of PG Economics說:農夫只要願意改用基改種子,基本上每公頃農地可增加$100美元收入(根據2014年數據),因為基改種子三大優點:a. 較高產量、b.較少病蟲害以及c.減少農藥使用。
4. 耐旱基改種子會是一個重點
5. 提高光合作用效率,進而提高米、麥產量會是一個重要方向。

With enough "philosophy," you can justify anything, including price controls or governmental supports.